Un poco de historia y mitología

Historia

La cultura griega floreció durante el período Neolítico (aprox. 7.000-3.000 aC). Se han descubierto muchos restos de asentamientos de este período en Tesalia: (Sesklo, Dimini) Macedonia, el Peloponeso, etc. Más tarde, durante la Edad del Bronce (aprox.3.000-1.100 aC), aparecieron los primeros centros urbanos en la región del mar Egeo (Poliohni o Lemnos), Creta y la península griega.

Durante el período Minoico (aprox. el 2.º milenio aC) Creta organizó una sociedad que comunicaba con la gente de los países del Mediterráneo oriental. Por esa razón, Creta se convirtió en la región más desarrollada del país, aunque más tarde, la ciudad fue destruida por la erupción volcánica de Santorini (alrededor del año 1.500 aC). Después, los Micénicos se establecieron como la fuerza principal en todo el mar Egeo en los últimos siglos del 2º milenio aC.

El poder de la civilización de Micenas se debilitó alrededor del 1.200 aC y entre los años 1.150-900 aC se produjo un período de estancamiento cultural y económico que se conoce como la Edad Oscura. Dicho período terminó con el inicio del renacimiento griego llamado también período geométrico (s.X y VIII aC). En este periodo, nacieron las epopeyas homéricas y el alfabeto griego.

Durante la época Arcaica (s.VII y VI aC), las ciudades griegas empezaron a colonizar el norte de África, España y el Mar Negro. Más tarde, durante la época Clásica (s.V y VI aC), Atenas dominó políticamente y culturalmente en lo que hoy conocemos como Edad de Oro de Pericles.

Al final de la Guerra del Peloponeso, 404 aC, Atenas perdió su dominio. En el siglo IV aC, llegaron los Macedonios precedidos por su rey Felipe II y su hijo Alejandro Magno y ejercieron un papel dominante en otras tierras griegas. Después de las victorias consecutivas de Alejandro, los griegos y los macedonios unieron sus fuerzas y conquistaron Persia, Egipto y el río Indo. Alejandro murió a los 33 años y su imperio pasó a manos de sus generales.

Durante la época Helenística (s.III y I aC), las ciudades-estado griegas habían perdido su poder y mantuvieron su independencia hasta que Grecia fue conquistada por los romanos en 146 aC, a pesar de ello, respetaron las ciudades griegas, especialmente, Atenas. El cristianismo se extendió por todo el país gracias al Apóstol Pablo (s.I dC). En la época Bizantina, el emperador Constantino el Grande decidió trasladar la capital del Imperio de Roma a Constantinopla.

El Imperio Bizantino fue una de las fuerzas más poderosas en Europa, pero su decadencia llegó en 1.204, a raíz de las cruzadas. En el año 1.453, los turcos destruyeron completamente el Imperio. Grecia permaneció bajo dominio turco durante 400 años hasta que empezó la guerra que debía llevar a Grecia a la independencia. (1.821-1.829). En 1.830, el reino griego independiente que se había creado continuó expandiendo sus fronteras hasta el final de la 2ª Guerra Mundial. Fue en ese momento cuando Grecia empezó a tomar su forma actual, gracias a la contribución del político griego Eleftherios Venizelos.

En 1.952, se convirtió en miembro de la OTAN. Más tarde, sufrió una dictadura que duró 7 años hasta que en 1.974 se celebró un referéndum y el gobierno pasó de la Democracia Constitucional a una Democracia Parlamentaria Presidencial. Desde 1.981, Grecia es un Estado miembro de la Unión Europea.

Mitología

La mitología griega es una increíble colección de mitos y leyendas que pertenecen a los antiguos griegos. Algunos historiadores y filósofos antiguos (como Heródoto y los estoicos) participaron y reprodujeron varios mitos. Los mitos más conocidos son los poemas épicos de Homero, la Ilíada y la Odisea. La 1ª describe la Guerra de Troya y la 2ª cuenta las aventuras de Ulises después del final de la Guerra de Troya. Otro mito importante es la historia de Jasón y los Argonautas. Dicho mito explica el viaje de Jasón a la tierra mítica del vellocino de oro. Otra persona mítica conocida fue Hércules con sus doce trabajos (El león de Nemea, la cierva sagrada de Ártemis, las yeguas de Diomedes, la hidra de Lerna, etc.). Otros grandes héroes mitológicos incluyen Teseo con el asesinato del Minotauro, y Perseo y su intento de liberar Andrómeda matando Médous.

Los griegos eran politeístas, creían en distintos dioses. Dentro de la mitología griega estos dioses a menudo eran representados por distintas formas de la naturaleza. Los dioses griegos más poderosos eran conocidos como los olímpicos: 12 dioses que vivían en la montaña más alta de Grecia, el Monte Olimpo. Cada uno de ellos tenía unas funciones específicas. Zeus era el dios supremo del Olimpo, Hermes era el mensajero de los dioses, Poseidón era el dios de los océanos, etc.

La antigua mitología griega continúa interesando a un gran número de gente. Además, representa una gran influencia dentro del mundo de la literatura, la pintura, las artes plásticas y la música. Bastantes artistas contemporáneos todavía se inspiran en ella. Sin ninguna duda, la mitología griega es un bien espiritual que perdura con el paso del tiempo.